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La Camargue
Protection et développement d'un delta
 



Un delta artificialisé

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Né du conflit entre le fleuve et la mer, le delta du Rhône a une origine récente qui date des dix derniers millénaires. Pratiquement dès le début, l'homme va marquer de son empreinte l'histoire de la Camargue jusqu'à en dominer les éléments. Dès lors, il ne convient plus de parler de zone naturelle mais de zone artificielle que l'homme contrôle par la maîtrise de l'eau, synonyme de vie dans le delta.

La Camargue

La Camargue, située à l'embouchure du Rhône, est une vaste plaine deltaïque alluviale de 1400km2. Elle forme un triangle qui a pour sommet Arles et pour base le littoral depuis le golfe de Fos jusqu'à Aigues-Mortes. Si cet ensemble correspond au delta géologique, il convient, toutefois, de distinguer la Grande Camargue ou île de Camargue entre les deux bras du Rhône qui couvre 750 km2, la Petite Camargue à l'ouest du Petit Rhône et le Plan du Bourg à l'est du Grand Rhône.

Un espace et des milieux mobiles...
La Camargue, plaine d'accumulation fluviomarine, est une construction sédimentaire née de l'affrontement des agents fluviaux et marins. Sa formation résulte de la progression de la terre sur la mer. Ce milieu récent et en perpétuelle évolution porte les marques des actions vigoureuses de la mer et des crues du fleuve. Avancée du rivage ici, recul ailleurs, divagation des bras du Rhône au cours des fortes crues confèrent au delta une mobilité surprenante à l'échelle historique. Enfin, l'influence conjuguée des eaux douces du Rhône et des eaux salées de la mer sous un climat méditerranéen a façonné un milieu fort contrasté... que les hommes ont cherché à fixer. L'évolution instable et la fragilité des deltas ont incité les hommes à les protéger. Ainsi, en 1869, l'endiguement permet de contenir les crues du fleuve et les invasions d'eau salée. La grande île de Camargue devient alors un champ clos. Désormais, l'homme contrôle nettement la dynamique du milieu et peut en modifier l'évolution par la gestion hydraulique.

L'endiguement du Rhône s'est traduit par une diminution d'apport d'eau douce, qu'il a fallu pallier par l'édification d'un considérable réseau d'irrigation et de drainage. L'équilibre précaire ne se maintient plus que par une gestion hydraulique artificielle qui permet de lutter contre la salinité des sols et de maîtriser les niveaux d'eau.

Au cours des siècles, l'homme a profondément modifié le paysage camarguais en fonction des formes d'exploitation du territoire. L'industrie salinière et la riziculture ont notamment contribué à façonner de nouveaux milieux. Plus récemment, le tourisme modèle aussi des paysages. Les usages de la Camargue diversifiés au cours du XXe siècle accentuent les pressions, et les intérêts pour ce milieu humide sont parfois antagonistes.

Enfin la Camargue, unique delta français de cette ampleur, se distingue en Europe par la richesse biologique de ses écosystèmes. Son rôle de relais vital pour l'avifaune lui a valu une reconnaissance internationale. Dès 1927, fut créée la Réserve Nationale de Camargue.

"La Camargue n'est pas un "miracle"; elle est le "produit" historique d'un rapport entre une nature et une société" (B. Picon, 1988).

Panorama de la Camargue : les rizières, les salins, la mer
Panorama de la Camargue
les rizières, les salins, la mer

 
 

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Paru en 1995 ce document, bien que restant d'une extrême actualité, peut contenir des informations périmées ou non actualisées.

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Site mis à jour le 25/09/2017
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