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La Camargue
Protection et développement d'un delta
 



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Agriculture
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introduction d'eau douce

L'agriculture est parvenue à se développer en Camargue, malgré des conditions défavorables inhérentes à l'omniprésence de l'eau salée. Logiquement, elle s'est installée sur les bords du Rhône, où les dépôts anciens d'alluvions constituent les seules terres en relief, susceptibles d'être cultivées (plus faible salinité).

Camargue : un verger
Camargue : un verger

L'irrigation agricole

Dans ses débuts, l'agriculture camarguaise a produit principalement du blé, associé à du fourrage pour les moutons. La proximité du Rhône, ainsi que des aménagements opportuns ont facilité l'extension de l'irrigation agricole. Au début des années 40, l'amélioration des rendements nécessite une installation hydraulique puissante, qui va engendrer, vers 1945, la «révolution rizicole». La riziculture remplace peu à peu les cultures existantes et grignote également le milieu naturel. L'irrigation nécessaire durant 6 mois de l'année, dessale et pollue les milieux (engrais et pesticides), entraînant des consommations d'eau colossales. Elle se révèle bientôt problématique, tant par le déséquilibre écologique prévisible du dessalement et de la pollution que par le risque d'inondations. En 1955, un plan d'assainissement est mis en place, pour rejeter par pompage les retours d'irrigation vers le Rhône. L'Est du delta est équipé de nos jours, mais l'Ouest continue de déverser l'intégralité des colatures* agricoles vers les étangs.

Camargue : une moissonneuse de rizière
Camargue : une moissonneuse de rizière

La gestion de l'eau douce

Les zones agricoles représentent aujourd'hui 26 % du delta camarguais. Elles s'étendent sur 20 500 hectares dont 13 500 de riziculture. La gestion de l'eau douce des rizières est partagée entre l'initiative privée et les groupements d'irrigants. Les premiers, qui paient l'eau qu'ils pompent au volume, consomment 24 000 m3 à l'hectare, alors que les seconds, qui paient à la surface irriguée, utilisent 33 000 m3 par hectare. Le gaspillage qui en découle serait évalué à 100 millions de m3 par an. D'autre part, les pertes, le long des canaux, peuvent être estimées à 20 millions de m3 par an.

Le constat des problèmes engendrés par la gestion partagée de l'eau douce, semble confirmer la nécessité de reconsidérer dans sa globalité l'irrigation agricole. La concertation dans ce domaine permettrait sans doute d'accorder au mieux les intérêts économiques et la préservation du patrimoine naturel camarguais.

Camargue : un champ de tournesols
Camargue : un champ de tournesols

 
 

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Paru en 1995 ce document, bien que restant d'une extrême actualité, peut contenir des informations périmées ou non actualisées.

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